текст: Николай Проценко 

Эволюция мозга и Альцгеймер

Казалось бы – какая связь? Выяснилось, что самая прямая. 500–200 тысяч лет назад в ходе естественного отбора закрепились изменения в шести генах, отвечающих за развитие мозга. В частности, увеличилось количество связей между нейронами, так что мы стали умнее. Однако те же гены оказались виновными в развитии болезни Альцгеймера.
alt
ФОТО Getty Images 

Это болезнь – удел человека, она не встречается даже у ближайших наших родственников – приматов. Кунь Тань (Kun Tang), популяционный генетик из Шанхайского института биологических наук, возглавивший исследование, предполагает, что болезнь Альцгеймера возникает тогда, когда стареющий мозг не справляется с высоким уровнем обмена веществ, необходимым для функционирования высокоразвитого человеческого интеллекта. Болезнь Альцгеймера – нейродегенеративное заболевание, которое является причиной 50–75% случаев старческого слабоумия. Болезнь начинается постепенно, неуклонно прогрессирует, эффективного лечения от нее пока не найдено. Основной симптом – потеря кратковременной памяти и ослабление мышления. На поздних стадиях мозг поражен настолько сильно, что больной становится практически беспомощным.

читайте такжеРыба против Альцгеймера и деменции

Китайские ученые решили изучить ДНК современных людей с целью обнаружения следов древних эволюционных изменений в генах, ответственных за увеличение числа нейронных связей. Для этого они исследовали геном 90 человек африканского, азиатского и европейского происхождения.

Анализ генома осложнялся тем, что изменения, вызванные переменами в численности популяции, можно было легко спутать с теми, которые происходили естественным путем. Чтобы выделить последние, ученые попытались оценить историческую динамику численности популяции и затем найти фрагменты ДНК, которые с ней не согласуются, а значит, скорее всего, появились в результате естественного отбора.

Таким образом, исследователям удалось заглянуть на 500 тысяч лет назад в эволюционное прошлое человека (хотя человеком в современном смысле он стал, скорее всего, лишь 200 тысяч лет назад). Предыдущие методы анализа генетических изменений не позволяли изучать эволюционную историю дальше чем на 30 тысяч лет назад.

Подробнее см. H. Zhou et al. «A Chronological Atlas of Natural Selection in the Human Genome during the Past Half-million Years», BioRxiv, May 26, 2015.

читайте также

Болезнь Альцгеймера можно лечить?

Деменция: как жить тем, кто рядом

Дом престарелых – или «шоу Трумана»?

P на эту тему
Авторизуйтесьчтобы можно было оставлять комментарии.

новый номерОКТЯБРЬ 2017 №20138Подробнее
psychologies в cоц.сетях
досье
  • Что такое счастьеЧто такое счастьеЧто мы можем сделать для того, чтобы стать счастливее? Больше зарабатывать, путешествовать, создать образцовую семью? Счастье похоже на причудливую картину, которая для каждого выглядит по-разному. «Наша задача – научиться быть счастливыми», - говорит психолог Михай Чиксентмихайи, автор теории «потока», самой доступной формы счастья. Досье поможет прислушаться к себе, разобраться в том, чего мы хотим на самом деле, и показать миру свой внутренний свет. Все статьи этого досье
Все досье
спецпроекты