«Я боюсь заболеть раком»

Фобия — страх чрезмерный и неоправданный. Он изматывает, парализует волю и заставляет человека действовать нерационально. Клинический психолог Юлия Захарова рассказывает об одной из самых распространенных фобий наших дней — канцерофобии.
«Я боюсь заболеть раком»

«Я даже солярии обхожу за версту» 

Дарья, 34 года

Несколько месяцев назад я стала до ужаса бояться заболеть раком... даже от этого слова «рак» мороз по коже. Одно время по всем каналам и в Сети муссировали эту тему в связи с историей Жанны Фриске и других известных артистов, потом от рака мозга в одно время умерли двое моих знакомых, совсем молодые люди.

Я стала искать в интернете информацию о причинах болезни и увидела, что всплеск заболевания в последние лет 10 связывают с появлением и распространением сотовых телефонов, вайфая... Я теперь стала даже мобильник на ночь отключать, а солярии вообще за версту обхожу. Но еще я, как назло, верю в то, что мысль материальна. Как избавиться от этой фобии?

«Не бойтесь думать о своих страхах» 

Юлия Захарова, клинический психолог

Страх заболеть онкологическим заболеванием называется «канцерофобия». Во многом он оправдан, ведь онкозаболевания входят в число самых распространенных причин смерти. Но как и любые другие фобии, этот страх иррационален и преувеличен. И человек, страдающий фобией, это понимает.

Канцерофобии чаще подвержены женщины. Как правило, отправной точкой становится смерть от рака близкого человека, знакомого, а иногда просто известного человека. Примеряя ситуацию на себя, люди думают: «Вдруг это случится со мной?» У некоторых может развиться страх умереть от онкозаболевания и, как следствие, сильное желание защитить себя. Делать это можно по-разному.

Регулярные диспансеризации, отказ от вредных привычек, соблюдение режима питания и отдыха, занятия спортом — все это разумные меры защиты. Если размышления о смертельной болезни подталкивают человека позаботиться о себе, то это вполне здоровая реакция на такую ситуацию. Но в большинстве случаев поведение при канцерофобии никак не оздоравливает человека. Оно может ограничивать его активность, становиться навязчивым и изматывающим. Так или иначе, это поведение направлено на то, чтобы снизить тревогу. Каким оно бывает?

Избегание опасности

Часто люди с канцерофобией избегают ситуаций, которые каким-то образом связаны с онкозаболеванием. Избегание может проявляться по-разному:

  1. Иногда человеку удается так выстроить свою жизнь, чтобы не контактировать с объектом фобии (например, не ходить в солярий, переехать подальше от ЛЭП). Но список причин, которые влияют на возможность появления онкозаболеваний, неуклонно растет. Желтая пресса в погоне за вниманием публики пестрит заголовками — как себя вести, чтобы не заболеть раком: «Вот что обнаружили ученые: рак вызывает...». В результате человек с канцерофобией начинает чувствовать себя загнанным в угол — кажется, что опасно все.
  2. Отказ от медицинских обследований из страха, что обнаружится болезнь.
  3. Избегание людей с онкозаболеваниями.
  4. Человек старается не думать о возможности заболеть, отгоняет от себя такие мысли. И в результате оказывается в ловушке. С одной стороны, чтобы не заболеть, он должен думать о мерах предосторожности, с другой стороны — боится такими мыслями «притянуть» к себе плохое. И если человеку, страдающему канцерофобией, на глаза попадается что-то, содержащее корень «онко», он пытается тут же подавить эти мысли или переключиться на что-то другое.
«Я боюсь заболеть раком»

Попытки снизить тревогу

Избегать ситуаций, связанных с онкозаболеваниями, удается далеко не всегда. В этом случае в дело идут другие стратегии, направленные на снижение тревоги:

  1. Поиск информации о причинах заболевания, новых исследованиях в этой области.
  2. Постоянное «сканирование» своего организма, отслеживание «пугающих» изменений. Часто, фиксируя внимание на какой-то конкретной части тела, человек действительно начинает чувствовать, что с ней «что-то не так». Любые проявления организма человек может трактовать как симптомы начинающейся болезни.
  3. Постоянные проверки здоровья — анализы, обследования. Такие меры помогают лишь на короткое время, тревога снижается, а потом появляются мысли: «А вдруг недообследовали, не заметили, пропустили?» И человек снова обращается к врачам.
  4. Навязчивый поиск поддержки у близких. Человек буквально ходит за родственниками или друзьями, спрашивая: «Ведь я же не заболею? Не умру?» Облегчение при получении поддержки снижает тревогу, но потом она возникает снова.
  5. Ритуалы (произнесение определенных слов вслух или про себя или определенный набор действий), нейтрализующие какие-либо столкновения с онкотемой.

Развиваться канцерофобия может по-разному. Иногда фобии проходят сами собой, человеку удается справляться с ними самостоятельно. Но бывает и так, что фобии захватывают новые области человеческой жизни. Начав с избегания, человек переходит к сложным ритуалам. Неудачные попытки самолечения могут привести к тому, что расстройство станет хроническим, разовьется депрессия.

Избегание временно снижает тревогу, но укрепляет уверенность в собственной уязвимости

Канцерофобия не так уж безобидна. Выраженная фобия, которая сильно влияет на жизнь пациента, обычно становится верхушкой айсберга — видимой частью тревожности человека. Помимо фобий, у пациентов иногда обнаруживаются другие психические расстройства: генерализованное тревожное расстройство, паническое расстройство, ипохондрическое расстройство, агорафобия, социофобия, обсессивно-компульсивное расстройство.

Поиск верного решения

Когнитивно-поведенческая психотерапия очень эффективна при работе с фобиями. Возможно, будет необходима и медикаментозная терапия. Старайтесь не затягивать с обращением к специалисту. О чем стоит поразмышлять перед походом к психотерапевту?

  1. Не бойтесь думать о своих страхах. Попытки не замечать страшное ведут к обратному эффекту — подавление мыслей работает ровно в противоположном направлении, усиливая их. Нет, вы не сможете «надумать» себе болезнь.
  2. Мыслите реалистично. Часто при канцерофобиях возникает фантазия, что болезнь настигнет внезапно и неотвратимо приведет к смерти. Однако это всего лишь один из сценариев, самый катастрофический. В реальности многие люди успешно борются с онкозаболеваниями. Напоминайте себе об этом.
  3. Боритесь со страхом, не делайте вид, что этой темы не существует. Избегание временно снижает тревогу, но укрепляет уверенность в собственной уязвимости. Учитесь выносить тревогу. Именно нежелание переживать тревогу ведет к фиксации и развитию фобии. Подумайте, что делает в таких ситуациях большинство людей? Попробуйте поступить так же. Как правило, тревога резко увеличивается в начале, потом какое-то время держится на одном уровне и угасает через полчаса после начала.
Юлия Захарова

Об эксперте

Юлия Захарова — клинический психолог, член Ассоциации когнитивно-бихевиоральных терапевтов, преподаватель в «Психодемии». Подробнее на ее сайте.

Текст: Алла Ануфриева 
Источник фотографий: Getty Images
P на эту тему
Авторизуйтесьчтобы можно было оставлять комментарии.

psychologies в cоц.сетях
досье
  • Что такое счастьеЧто такое счастьеЧто мы можем сделать для того, чтобы стать счастливее? Больше зарабатывать, путешествовать, создать образцовую семью? Счастье похоже на причудливую картину, которая для каждого выглядит по-разному. «Наша задача – научиться быть счастливыми», - говорит психолог Михай Чиксентмихайи, автор теории «потока», самой доступной формы счастья. Досье поможет прислушаться к себе, разобраться в том, чего мы хотим на самом деле, и показать миру свой внутренний свет. Все статьи этого досье
Все досье

спецпроекты