26 904

Домашние питомцы лечат тело и душу

Каждый, у кого есть домашний любимец, подтвердит — общение с ним дарит радость. Чем отношения с питомцем полезны для нашего физического и ментального здоровья и как мы можем сделать счастливыми их самих? Об этом — Трейси Асамоа, психиатр из Техаса и хозяйка немецкой овчарки.
Домашние питомцы лечат тело и душу

Весной после свадьбы мы с мужем обрели нашего первого ребенка — немецкую овчарку. Став родителями четырехкилограммового мохнатого сгустка энергии, мы влились в ряды тех 56% людей, у которых есть питомцы. Почему наша связь с ними так значима? Друзья говорят о своих «мохнатых детишках» с той же фанатичной любовью, как прочие родители о своих детях. Аккаунты в социальных сетях частенько посвящены именно им, а видео с кошачьими выходками быстро становятся вирусными.

Питомцы могут дать нам очень многое — как на физическом, так и на психологическом уровне. Все больше исследований описывают положительный эффект от их присутствия в жизни человека. И раз уж мы столь щедры на любовь и привязанность к домашним любимцам, стоит также помнить об их здоровье и благополучии. Понимание позитивных и возможных негативных моментов в наших с ними отношениях поможет наслаждаться крепкой, дарящей радость связью долгие годы.

Ресурс радости 

Если мы боремся с эмоциональными проблемами, именно питомцы могут стать дополнительным источником поддержки. Даже тогда, когда чувствуем себя отрезанными от людей, мы можем опираться на глубокие, осмысленные отношения с этими живыми существами.

Недавние исследования трудноизлечимой депрессии показали взаимосвязь симптомов заболевания с наличием домашних животных. В проекте участвовали две контрольные группы по 33 человека с диагностированной депрессией. Участники первой группы согласились взять питомцев. Через определенное время ученые обнаружили, что у группы с домашними животными численные показатели депрессии оказались ниже, а эффект от терапии был выше, чем у второй группы.

Питомцы нас объединяют 

Один из путей установления связи с другими людьми — общность интересов. Что мы видим, выгуливая собаку? Друга или, может, нового соседа. Даже такое рутинное занятие, как ежедневный выгул, может стать возможностью для встречи с другим таким же собачником. Парки — прекрасные места для того, чтобы завести новую дружбу с единомышленником. Собаки мотивируют уже как минимум выйти из дома.

В 2015 году в рамках очередного исследования был проведен телефонный опрос в четырех городах. Люди отвечали на вопросы, есть ли у них домашние животные и насколько хорошо они знакомы со своими соседями. Подтвердилось, что жители с питомцами гораздо более социализированы в районе проживания. Растущее количество психологических исследований показывает негативное влияние социальной изоляции и одиночества на физическое и ментальное здоровье. В этом контексте социализация через питомцев может быть весьма значимой в укреплении связей с другими людьми.

Домашние питомцы лечат тело и душу

Забота об их благополучии — наша ответственность 

Как бы сильно мы их ни любили, важно помнить: это вовсе не пушистые представители человечества. Большинство из нас в заботе о питомцах действуют из лучших побуждений. Однако то, что на пользу человеку, может навредить или быть совершенно неподходящим для животного. Поэтому стоит осознать, в каких ситуациях мы, вместо заботы о них, действуем лишь в своих интересах.

Исследователь Роджер Клеменс в статье «Кормить собак по-человечески» пишет о вреде, который приносит животным распространенное заблуждение. Многие считают, что их пищеварительная система примерно подобна нашей. Но питомцам необходима здоровая сбалансированная диета, и нам не следует так же легко менять их питание, как свое.

У домашних животных нередко встречаются проблемы, которые могут застать нас врасплох. Как и люди, они страдают от хронических заболеваний, например диабета, или могут заболеть неизлечимым раком. Наша задача — определять, где баланс между нашими и их потребностями, и принимать верные решения относительно здоровья питомцев.

Это нередко касается тяжелых ситуаций — необходимости обезболивания, потери жизнеспособности, даже окончания их жизни. На нас лежит большая ответственность за принятие таких решений из соображений гуманности и в интересах живых существ, всецело зависимых от нас.

Общение с ветеринаром, друзьями и близкими помогает сохранять равновесие между потребностями наших любимцев и собственным эмоциональным состоянием, поскольку принятие таких решений бывает очень сложным. Отношения с питомцем могут стать очень значимыми в нашей жизни. Это особенная связь, которая может сделать и нашу, и их жизнь счастливее и дольше.

Об авторе: Трейси Асамоа — психиатр, клинический психолог.
Перевод: Елена Сивкова
Источник фотографий: Getty Images
P на эту тему
Авторизуйтесьчтобы можно было оставлять комментарии.

Psychologies приглашает
Как говорить так, чтобы вас слушали и слышали: родные, друзья, коллеги

Онлайн-марафон PSYCHOLOGIES

ПРОЙТИ
новый номерОКТЯБРЬ 2019 №45162Подробнее
psychologies в cоц.сетях
досье
  • Что такое счастьеЧто такое счастьеЧто мы можем сделать для того, чтобы стать счастливее? Больше зарабатывать, путешествовать, создать образцовую семью? Счастье похоже на причудливую картину, которая для каждого выглядит по-разному. «Наша задача – научиться быть счастливыми», - говорит психолог Михай Чиксентмихайи, автор теории «потока», самой доступной формы счастья. Досье поможет прислушаться к себе, разобраться в том, чего мы хотим на самом деле, и показать миру свой внутренний свет. Все статьи этого досье
Все досье

спецпроекты