Женщина курит
Фото
Getty Images

Даже не начинать – разве это так трудно? В первые пару часов решение бросить курить кажется вполне посильным. Но дальше начинается настоящая пытка. Голова отказывается работать, настроение портится, все идет кувырком. Мы начинаем задумываться: а стоит ли оно того? Может, табак и вреден, но без него жизнь теряет свою прелесть. Да и потом, сейчас как раз накопилось много дел, и дополнительная головная боль совершенно ни к чему. А вот как раз коллеги собрались на перекур. Ну ничего, сейчас не получилось, но на следующей неделе будет посвободнее, тогда и начнем…

Привязанность к сигаретам объясняется не только безотчетной тягой к никотину. Подобно тому как наши волосы, кожа и одежда впитывают запах табака, с нашей жизнью происходит то же самое: мы привыкаем думать, планировать и расслабляться с сигаретой во рту. Курение начинает ассоциироваться с продуктивностью, творчеством, общением – то есть со всем тем, что составляет удовольствие. «В мозге происходят нейрохимические изменения, которые сообщают ему, что то, что вы делали непосредственно перед курением или во время него – это хорошо и приятно, – объясняет Роберт Уэст (Robert West), психолог Лондонского университетского колледжа (Великобритания). – В результате формируется петля, замкнутый круг: в ответ на похожие ситуации и условия у вас возникает сильное желание закурить. Но никотин также делает приятные вещи еще более приятными».

Фото №1 - Как заставить себя бросить курить?

Аллен Карр «Легкий способ бросить курить специально для женщин»

Бросить курить сложно, и каждый, кто пробовал это сделать, наверняка скажет, что ему (ей) не помогли ни аутотренинги, ни пластыри, ни жвачки.

Наша система подкрепления (система дофаминовых нейронов головного мозга), ощущая нехватку никотина, посылает сигнал тревоги: нас лишили чего-то важного, дорогого. Поэтому, когда мы пытаемся бросить курить, первой откликается самая древняя, «животная» часть мозга. «Сегодня мы знаем, что курение вызывает серьезные долгосрочные изменения во множестве процессов, происходящих в мозге. Изменения происходят в белках, связях между нейронами памяти и обучения. Это объясняет, например, почему люди, бросившие курить десять лет назад, вдруг снова возвращаются к привычке под влиянием воспоминаний или стрессовой ситуации», – говорит Нил Беновиц (Neal Benowitz), профессор медицины, психиатрии и биофармацевтики Калифорнийского университета (США).

Прежде всего, следует продумать весь путь преодоления зависимости. Ведь вам придется играть против очень сильного соперника – вашего собственного мозга. Поэтому способы бросить курить должны включать в себя не только укрепление силы воли, но и перестройку всего ритма жизни и страховку от возможных «срывов». Вот некоторые советы, которые помогут не сойти с дистанции.

  1. Не ставьте рекордов. Согласно рекомендациям Британского национального института здоровья, лучший эффект дает не немедленный и полный отказ от курения, а постепенное снижение количества сигарет в день1.
  2. Придерживайтесь четкого плана. Распишите последовательность шагов. Поставьте себе промежуточные цели. Например, «каждую неделю я буду выкуривать на пять сигарет меньше». Заведите дневник и фиксируйте в нем свои успехи.
  3. Медитируйте. Исследования показывают, что медитация повышает активность в зонах мозга, связанных с самоконтролем2.
  4. Больше спите. Проблемы со сном приводят к потере самоконтроля, импульсивности и невнимательности. Помните о том, что недосып ослабляет ваши шансы справиться с зависимостью.
  5. Занимайтесь спортом. Даже 15-20 минут физических упражнений могут снизить тягу к сигарете3. Они усиливают концентрацию и дают дополнительный источник радости.
  6. Избегайте повышенных рабочих нагрузок. Вопрос о том, есть ли пределы у самоконтроля, остается дискуссионным. Однако когнитивные перегрузки (например, необходимость принимать много важных решений) могут вызвать усталость и ослабить силу воли4. Постарайтесь избегать стрессов и перегрузок хотя бы в первую неделю.
  7. Найдите единомышленников. Склонность к конформизму (поведению в соответствии с ожиданиями других) естественна для большинства из нас. Вряд ли вам удастся побороть вредную привычку, если вокруг вас одни курильщики. Найдите тех, кто будет поддерживать вас, и обращайтесь к ним за поддержкой. Одновременно постарайтесь хотя бы на время ограничить общение с курящими друзьями и коллегами.

1 Подробнее см. на сайте bbc.com

2 R. Dotinga «Meditation Could Help Smokers Cut Down, Study Hints», WebMD, August, 2015.

3 A. Norton «Exercise may temporarily ease cigarette cravings», Reuters, August 2012.

4 D. Angrave et al. «Working time and cigarette smoking: Evidence from Australia and the United Kingdom», Elsevier, July 2014.